Thursday, August 22, 2013

Tanzania - with photos!

Sorry there are no photos this time. Having a nightmare with the internet and this computer. Will update this blog as soon as. We have now been in Tanzania for a month. The highlight of this month is a choice between a fantastic day spent in the Ngorongoro Creater and Liz falling into a storm drain and breaking her wrist! 

The latter happened on our second day in the country and meant that we had to stay put on a campsite close to Iringa so that we could be sure that the resetting of the wrist and the plaster cast was satisfactory. Although it all seemed OK we decided to go to a rather smart clinic in Dar es Salaam just to have the break re-x-rayed and get a second opinion. The most exciting part of getting this second opinion was the ride in a tuk-tuk from the campsite to the clinic and back with the river crossing. We discovered that a tuk-tuk can just get through the foot passenger access route as long as it is hooting its horn for the entire 3 minutes that it takes to get from the ticket office to the edge of the dock! Anyway, The Public Hospital in Iringa got the approval of the rather smart consultant at the Aga Kahn Clinic and we are now looking for someone to remove the plaster cast and replace with a splint and bandage. Hopefully this will give Liz a bit more mobility and she should feel a lot more comfortable. 

 The second highlight, the Ngorongoro Crater, is between the town of Arusha and the Serengeti, quite close to the border with Kenya. After looking at several ways of getting into the Crater we decided to drive to the small town closest to it, Karatu, and then get someone to drive us in. Because of the nature of the place there are lots of restrictions and costs involved. 
For example, there is a one off cost for taking a vehicle down into the creator of $200 and only Tanzanian vehicles are allowed in. There are also weight constraints so that only vehicles of Land Rover size allowed in. The paperwork involved is quite unbelievable, involving a trip to a bank to pay the entrance fees, in US$, and then driving to the park to queue for about a 30 minutes to get the 5 copies of the bank receipt stamped and then replaced with 2 different sheets of paper, one of which is handed to a guard who has watched you go into the office and go through this whole process and the other is handed to the same person when you leave the park in the evening! Once you get down into the crater all this becomes irrelevant and a thing of distant and fading memory. There are an estimated 30,000 animals in an area of 265 square kilometres, or about 10 miles by 12 miles. We sat and ate our lunch watching a lioness basking in the sunshine, a little restless as she watched a herd of buffalo, knowing that she would need to wait for at least one other lion to come along to help her get supper.

Earlier we had had the most magnificent sighting of a male lion which passed so close to our Land Rover that you could see the flys sitting on his back and smell the lion. 


 We were told that the numbers of wildebeest in the Crater at this time of the year was low because numbers of them had left to go into the Serengeti and Masai Mara as part of the migration.  I find it difficult to imagine there being many more wildebeest than we saw in such a small area. They and zebras were everywhere that you looked. It is also quite a strange sensation being down of the floor of the Crater, about 610 meters below the rim, part of which is shrouded in cloud which you can see tumbling over the rim and into the Crater. The whole of the floor of the Crater is basking in sunshine and, I marked contrast to the rim, warm without being excessively hot. 

In this northern area of Tanzania we have come across many Masai. They are often working as guards at campsites. They are tall and very impressive in their traditional dress, always wearing a long narrow bladed knife and carrying a cherished stick. Very occasionally they are also seen carrying a spear too. On their feet they mostly wear a pair of flip flop type shoes that appear to be made from old car tyres. Against all this tradition, it is startling as you look at them with some awe and then hear the stark tones of a mobile phone, answered with "hallo" followed by a pause and then a gabble in a language one can not understand. It is said that there are more mobile phones per head of population in Tanzania than England!

On our journey from the coast to Arusha we travelled on some of the worst roads we have ever encounter anywhere in the World, made even more annoying by the fact that the new road, 90% complete but unusable, runs parallel and within sight of the bone shaker along which we were driving. We survived although we did loose our number plate and all of the rear lights on one side of the truck. Fortunately, we have been able to replace them but the hand painted number plate bothers me a bit! During this part of the journey we drove to the top of the Usambara Mountains and stayed at a campsite with the most amazing views and glorious sunsets. Our next move is to cross the border into Kenya to see, amongst other things, an ex-college friend of mine. We shall do that tomorrow.

1 comment:

Quan Huynh said...

Triệu chứng của bệnh gút và cách phòng tránhGút là một dạng viêm khớp, là một bệnh khớp vi tinh thể mà nguyên nhân hàng đầu gây ra bệnh gút đó chính là do axit uric máu tăng và lắng đọng trong màng hoạt dịch khớp gây viêm khớp.
Bệnh gút cấp tính có chữa được không?Trong bài hôm nay, chúng tôi sẽ giúp các bạn giải quyết vấn đề bệnh gút cấp tính có chữa được không, đồng thời hiểu rõ hơn về bệnh gút.
Bệnh gút có lây không?Để giúp bạn trả lời những câu hỏi này, chúng tôi xin giải đáp qua bài viết dưới đây:
Top 10 người giàu nhất Việt NamVới những người hiện tại sở hữu với số tiền lên tới hàng tỷ đồng, đang được xếp hàng vào những người giàu nhất Việt Nam.
Top 10 người giàu nhất thế giớiHiện nay, Công ty Inditex của ông là một trong những công ty thời trang lớn nhất toàn cầu.
Người già nên uống sữa gì?Tuổi tác càng cao, thì sức khỏe của người già càng yếu đi, chính vì thế bạn phải biết cách chăm sóc sức khỏe người già làm sao cho đúng cách
Người già yếu nên uống thuốc bổ gì?Thuốc bổ mặc dù rất tốt cho người già, nhưng bạn nên biết không lạm dụng quá nhiều và không được uống bừa bãi sẽ rất có hại cho sức khỏe người già.
Ngôn tình là gì?Ngôn tình có thể nói đây là một thể loại truyện, tiểu thuyết viết về tình yêu, những câu chuyện tình yêu tay ba, những mâu thuẫn giữa vợ chồng, những cuộc tình bị ép duyên
Tẩy trắng răng tự nhiên tại nhà có hại không?Do chế độ ăn uống không hợp lí, sử dụng nhiều thức ăn dầu mỡ, nhiều gia vị, thói quen không làm sạch răng miệng sau khi ăn đã khiến chân răng, kẻ răng bị vàng, điều này khiến bạn tự ti với bản thân cũng như khi nói chuyện với người khác
Cách tẩy trắng da mặt tự nhiên tại nhàLà phụ nữ, bất kì ai cũng muốn sở hữu được làn da mịn màng, với gương mặt trắng sáng, hồng hào.
Chích trắng da bao nhiêu tiềnỞ Việt Nam, dịch vụ tiêm trắng da mới chỉ xuất hiện ở một vài spa có tên tuổi và mức chi phí cho dịch vụ này cũng rất đắt đỏ và mất thời gian cho một liệu trình 10-12 mũi tiêm